Clusters de Asterisk con el foneBRIDGE2

[spanish]

En el trabajo tenemos un cluster Asterisk formado por dos servidores Proliant y un foneBRIDGE2 de Redfone que controla las líneas RDSI. El servicio heartbeat está instalado en ambos servidores, y se encarga de monitorizarlos y alternar el servicio en caso de que el nodo principal caiga, migrando la IP principal y levantando todos los procesos necesarios. Voy a explicar brevemente nuestra configuración como referencia para otros usuarios que se estén empezando a pelear ahora con el foneBRIDGE.

Visión general

Como he comentado tenemos dos servidores Asterisk, llamados asterisk00 y asterisk01.example.com, siendo el primero de ellos el master del servicio. Cada uno tiene su dirección IP (10.10.10.1 y .2) y aparte hay otra IP «virtual» (.3) que va a «saltar» de un nodo al otro si el principal se queda colgado.

Nuestro foneBRIDGE2 es un modelo «quad» para 4 líneas RDSI, pero sólo usamos dos: una al proveedor de telefonía y la otra a una centralita antigua. Aparte de los conectores para las RDSI, el foneBRIDGE tiene dos puertos ethernet para conectarlo a los servidores, pero sólo admite comandos de configuración para inicializarlo, cambiar de servidor, etc. en uno de ellos (el primero). Normalmente lo que se haría es poner un switch en éste puerto ethernet y conectar ahí todos los servidores del cluster, para que todos puedan configurar el FB en caso de necesidad, pero mi jefe se empeñó en ver éste switch como un punto de fallo y se negó a usarlo, una opinión que no comparto ya que tiene otras desventajas que vamos a ver. Así que nuestra configuración es un tanto peculiar, ya que asterisk01 (el backup) está conectado al puerto principal del FB mientras que asterisk00 está conectado al secundario. La lógica detrás de ésta decisión es: asterisk00 va a estar en marcha el 99% del tiempo, y cuando se cuelgue, será asterisk01 quien se deberá encargar de reconfigurar el FB, así que es asterisk01 quien realmente va a controlar las caídas y reconfiguraciones del FB y necesita acceso al puerto de configuración. Pero por supuesto, ahora quien es un punto de fallo en nuestra configuración es asterisk01: si el servidor de backup se nos cae por cualquier motivo, nos arriesgamos a perder el control del FB dejando el cluster inutilizable.

Usamos el interfaz web FreePBX, que a su vez utiliza una base de datos mySQL para almacenar toda la configuración. Si no usas FreePBX, puedes ignorar cualquier mención tanto al mySQL como al Apache.

Sincronización de mySQL

El clustering nativo ndb de mySQL nos va a resultar muy útil aquí. Se configura, se mantiene el servicio en marcha en todo momento en ambos nodos, y el sistema de BD se encarga de la sincronización de forma automática a través de todos los servidores.

La configuración de un cluster mySQL se sale del ámbito de éste documento. Te recomiendo consultar la documentación oficial aquí o bien buscar algún howto en el Google. :)

Sincronización de ficheros

Tenemos que mantener sincronizados en todos los servidores del cluster todos los ficheros de configuración del Asterisk, librerías, módulos, los buzones del voicemail… Hay varias alternativas.

  • Una SAN. Cara pero muy cómoda. Nosotros no tenemos una así que queda descartada. :)
  • DRBD. Si no lo conoces, piensa en él como un RAID1 a nivel de partición pero por red. Funciona de maravilla, lo usamos en clusters de otros servicios y no nos ha dado ningún problema, pero no aquí. La única pega del DRBD es que la partición a sincronizar sólo puede estar montada en uno de los dos servidores, el activo en un momento dado, y nosotros queríamos la comodidad de tener todos los ficheros accesibles en ambos servidores para poder usar el backup como «banco de pruebas» de nuevas configuraciones o actualizaciones del software.
  • csync2. Es un rsync con esteroides. Similar al unison, pero capaz de sincronizar ficheros entre más de dos servidores. Es la opción que usamos en nuestro cluster Asterisk.

Nuestro fichero csync2.conf tiene éste aspecto:

[code lang=»bash»]

group asterisk
{
host asterisk00.example.com asterisk01.example.com;

key /etc/csync2.key_asterisk;

backup-directory /var/backups/csync2;
backup-generations 10;

auto none;

exclude *~ .* ok lock control;
include /etc/csync2.cfg;

include /etc/hosts;
include /etc/ha.d/ha.cf;
include /etc/ha.d/haresources;

include /etc/asterisk;
include /etc/redfone*;

include /var/www;
include /var/lib/asterisk;
include /var/spool/asterisk;
include /usr/lib/asterisk;
include /etc/amportal.conf;
include /var/log/asterisk;
}

[/code]

Lanzamos una sincronización cada cinco minutos. No hay necesidad de hacerlo tan a menudo, y de hecho podríamos lanzarla cada media hora o una hora, ya que en un sistema estable no va a haber tantos cambios (añadir alguna extensión cada X semanas) y rara vez usamos los buzones de voz. La sincronización se lanza desde un cron en /etc/cron.d/FB-csync2:

[code lang=»bash»]

*/5 * * * * root [ -f /tmp/.FB-master ] && /usr/sbin/csync2 -xv

[/code]

Éste fichero /tmp/.FB-master es un fichero «centinela» que marca el servidor principal en cada momento, de forma que ésta sincronización sólo se lance desde ése nodo. En la sección del heartbeat veremos dónde y cómo se crea.

fonulator

fonulator es la utilidad de Redfone para configurar el foneBRIDGE. Como ya he comentado antes, en nuestra configuración sólo asterisk01 (el servidor de backup) tiene acceso al puerto de configuración del FB, y cada uno de los servidores está conectado a un puerto ethernet distinto. Así que cuando un servidor cae, tenemos que cambiar el servidor destino de las tramas TDMoE y TAMBIÉN el interfaz ethernet a través del cual las manda el FB.

Para ello tenemos preparados dos ficheros de configuración independientes, redfone_asterisk00.conf y redfone_asterisk01.conf. Son iguales salvo por los comandos «serverX» y «fbX» de cada «span»:

[code lang=»bash»]

[globals]
fb1=00:50:C2:65:D0:68
fb2=00:50:C2:65:D0:69

# asterisk00.example.com
server1=00:80:5A:61:E7:FF
# asterisk01.example.com
server2=00:04:76:11:A3:EC

card=eth1,fb1

# Telco
[span1]
span=1,0,0,ccs,hdb3,crc4
server1
fb2
pri

# Legacy PBX
[span2]
span=2,0,0,ccs,hdb3,crc4
server1
fb2
pri

[/code]

Eso era redfone_asterisk00.conf. Configura el FB para mandar el tráfico RDSI a asterisk00 (server1) a través del segundo interfaz ethernet (fb2). El fichero redfone_asterisk01.conf usa server2 y fb1.

heartbeat

Sólo nos queda la pieza final que une al resto: heartbeat. Nuestro fichero haresources es así:

[code lang=»bash»]

asterisk00.example.com MailTo::asterisk@example.com::Asterisk 10.10.10.3 FB_fonulator FB_master FB_asterisk apache2

[/code]

Que significa que:

  • asterisk00.example.com es el master
  • cada vez que se intercambie el servicio, se mandará un mail a asterisk@example.com
  • la IP virtual del servicio es la 10.10.10.3
  • arrancar (parar) los servicios FB_fonulator, FB_master, FB_asterisk y apache2 (recuerda eliminar el enlace al apache2 en /etc/rc2.d, no queremos que se lance en el inicio del sistema si no que heartbeat se encargará de manejarlo)

Veamos ahora los scripts. FB_fonulator ejecuta el programa fonulator para configurar el foneBRIDGE y dirigir el tráfico TDMoE al servidor que toque. Un detalle importante es que, aunque el script se lance en ambos servidores, sólo tendrá efecto cuando se lanza desde asterisk01 que es quien está conectado al puerto de configuración del FB:

[code lang=»bash»]

#!/bin/sh

# Chech who I am and who the other host is
THISHOST=»`hostname|cut -d. -f1`»
if [ «$THISHOST» == «asterisk00″ ]
then
OTHERHOST=»asterisk01″
else
OTHERHOST=»asterisk00″
fi

# Bail out if there is no config file
F=»/etc/redfone_$THISHOST.conf»
[ ! -f «$F» ] && exit 0
# Guess the appropiate interface card
export ETH=`grep -E «^card=» «$F» | cut -d= -f2 | cut -d, -f1`

case «$1» in
start)
echo «Fonulating…»
/usr/local/bin/fonulator -s -t 1 «/etc/redfone_$THISHOST.conf»
;;
stop)
/usr/local/bin/fonulator -s -t 1 «/etc/redfone_$OTHERHOST.conf»
;;
restart|status)
echo «Fonulator $1»
exit 0
;;
esac
exit 0

[/code]

FB_master crea el fichero «centinela» /tmp/.FB-master que ya habíamos mencionado, y fuerza una sincronización tanto en el arranque (para asegurarnos que ambos servidores están sincronizados en el inicio) como en la parada (para devolver al master cualquier cambio que haya podido haber mientras el servicio estaba en el backup):

[code lang=»bash»]

#!/bin/sh

F=/tmp/.FB-master

case «$1» in
start)
touch «$F»
# Activate log rotation
ln -sf /etc/asterisk/asterisk.logrotate /etc/logrotate.d/asterisk
# Force sync of these dirs
csync2 -fr /var/
csync2 -fr /etc/asterisk/
csync2 -xv
;;
stop)
if [ -f «$F» ]
then
# De-activate log rotation
rm -f /etc/logrotate.d/asterisk
# Force a last minute sync to the new master
csync2 -fr /var/
csync2 -fr /etc/asterisk/
csync2 -xv
rm -f «$F»
fi
;;
esac
exit 0

[/code]

Por último, FB_asterisk lanza el servicio Asterisk en sí. Usamos mis scripts para manejar Asterisk con daemontools, así que básicamente lo único que tiene que hacer éste script es un «svc -u/-d /service/asterisk»:

[code lang=»bash»]

#!/bin/sh

case «$1» in
start)
echo «Starting Asterisk…»
# Check if Asterisk is already running
if /usr/sbin/asterisk -r -x «quit»
then
echo «Already running»
exit 0
fi
# Just in case…
rm -f /service/*
# Link services and start them up
ln -sf /etc/asterisk/services/asterisk/ /service/asterisk
ln -sf /etc/asterisk/services/fopserver/ /service/fopserver
svc -u /service/*
;;
stop)
echo «Stopping Asterisk …»
svc -d /service/*
rm -f /service/*
;;
restart)
echo «Restarting Astarisk …»
svc -t /service/*
;;
reload)
echo «Reloading Asterisk …»
/usr/sbin/asterisk -r -x «reload»
;;
status)
echo «Checking Asterisk’s status …»
/usr/sbin/asterisk -r -x «quit» && exit 0 || exit 1
;;
esac
exit 0

[/code]

Descargas

Todos los scripts y ficheros de configuración comentados están disponibles aquí. Piensa en ellos como una base sobre la que empezar a hacer pruebas y construir tu propia configuración. Y agradeceré si alguien me envía mejoras, errores que hayáis podido encontrar, etc. :)

[/spanish]

[english]

At work we have an Asterisk cluster comprised of two Proliant servers and a Redfone‘s foneBRIDGE2 that handles the ISDN lines. The heartbeat daemon is installed on both servers, monitors them and, in the event of a system failure on the master, switches the service to the backup server, migrating the main IP and activating all the needed daemons. I’ll briefly explain the whole setup here as a reference.

Overview

As I’ve said we have two Asterisk servers, named asterisk00 and asterisk01.example.com, the former being the master. Each one of them has its IP address (say, 10.10.10.1 and .2) and there’s an additional «virtual» address (.3) that will «jump» from one server to the other if the primary crashes.

Our foneBRIDGE2 is a quad model, but we only use two ISDN lines: one to our telco, and the other to a legacy PBX. Besides the ISDN interfaces, the foneBRIDGE has two ethernet sockets to connect it to the servers, but only one of them (the first one) accepts configuration commands to set up the FB, switch servers, etc. You’d usually use a switch on that interface so that every server has access to it and can configure the FB, but my boss saw this switch as a single point of failure and refused to use one, a opinion I don’t share as it also has its drawbacks as we’ll see. So our setup is a little bit funny in that asterisk01 is connected to the primary FB interface and asterisk00 to the secondary one. The logic here is: asterisk00 is going to be running 99% of the time, and if it crashes, asterisk01 would have to re-configure the FB, so asterisk01 needs to have access to the config port. Of course, now asterisk01 is a SPOF: if our backup server goes down for any reason, we risk losing control of the FB rendering our cluster unusable!

We use the FreePBX web GUI, which in turn uses a mySQL DB to store all the settings. If you don’t use it, you can skip all instructions referring to mySQL and Apache.

mySQL synchronization

mySQL’s native ndb clustering is quite useful here. Set it up, have the service up at all times on both nodes, and the DB system automatically handles the synchronization across the cluster.

Setting up a mySQL cluster is out of the scope of this document, check the official docs here or look for a howto on Google. :)

Filesystem synchronization

All of Asterisk’s config files, libraries, modules, the users’ voicemail dirs… need to be synchronized over the cluster’s nodes. There are several alternatives here:

  • A SAN. Expensive but convenient. We don’t have one so it’s out of the question. :)
  • DRBD. If you don’t know it, think of it as a partition-level RAID1 system over the network. Works great, we use it on several other clusters, but not here. DRBD’s only drawback is that the synchronized partition can’t be mounted on both servers at once, so you can access the files only on the active node. We wanted to have everything accessible on both servers so that we could use the backup one as a testing ground for new configurations, software upgrades, etc., do DRBD wasn’t and option.
  • csync2. It’s like rsync on steroids. Similar to unison, but can synchronize files over more than two nodes. We’re using it for our Asterisk cluster.

Our csync2.conf file looks like this:

[code lang=»bash»]

group asterisk
{
host asterisk00.example.com asterisk01.example.com;

key /etc/csync2.key_asterisk;

backup-directory /var/backups/csync2;
backup-generations 10;

auto none;

exclude *~ .* ok lock control;
include /etc/csync2.cfg;

include /etc/hosts;
include /etc/ha.d/ha.cf;
include /etc/ha.d/haresources;

include /etc/asterisk;
include /etc/redfone*;

include /var/www;
include /var/lib/asterisk;
include /var/spool/asterisk;
include /usr/lib/asterisk;
include /etc/amportal.conf;
include /var/log/asterisk;
}

[/code]

We run the synchronization every five minutes. There’s no need to sync more frequently, as there won’t be that many changes in the configuration (it’s a stable system, maybe a new phone added every X weeks) and we seldom use the voicemail. The synchronization is launched from /etc/cron.d/FB-csync2:

[code lang=»bash»]

*/5 * * * * root [ -f /tmp/.FB-master ] && /usr/sbin/csync2 -xv

[/code]

This /tmp/.FB-master file is just a «flag» that marks the master server, so that the synchronization is only run there. On the section about heartbeat we’ll see how and when this file is created.

fonulator

fonulator is Redfone’s utility to configure the foneBRIDGE. As I’ve explained before, only asterisk01 (the backup system) can configure the FB in our setup, and each server is connected to a different ethernet port on the FB. So in the event of a crash, we need to change the destination server AND the interface used to send it the TDMoE frames.

To this end, we have two different redfone.conf files (redfone_asterisk00.conf and redfone_asterisk01.conf). They look the same except for the «serverX» and «fbX» directives on the spans:

[code lang=»bash»]

[globals]
fb1=00:50:C2:65:D0:68
fb2=00:50:C2:65:D0:69

# asterisk00.example.com
server1=00:80:5A:61:E7:FF
# asterisk01.example.com
server2=00:04:76:11:A3:EC

card=eth1,fb1

# Telco
[span1]
span=1,0,0,ccs,hdb3,crc4
server1
fb2
pri

# Legacy PBX
[span2]
span=2,0,0,ccs,hdb3,crc4
server1
fb2
pri

[/code]

That was redfone_asterisk00.conf. It instructs the FB to send the ISDN traffic to asterisk00 (server1 here) over the second ethernet interface (fb2). The redfone_asterisk01.conf file uses server2 and fb1.

heartbeat

And now, the final piece that ties the rest together: heartbeat. Our haresources file looks like this:

[code lang=»bash»]

asterisk00.example.com MailTo::asterisk@example.com::Asterisk 10.10.10.3 FB_fonulator FB_master FB_asterisk apache2

[/code]

Meaning that:

  • asterisk00.example.com is the master server
  • in the event of a service takeover, send a mail to asterisk@example.com
  • the service’s virtual IP is 10.10.10.3
  • start (stop) the FB_fonulator, FB_master, FB_asterisk and apache2 services (remember to unlink the apache2 link from /etc/rc2.d, we don’t want it to be started at system bootup as heartbeat will handle it)

Now, the scripts. FB_fonulator runs fonulator in order to configure the FB and send the TDMoE traffic to the appropriate server. One important thing here is that, although this script will be run on both servers, it will only have an effect when run from asterisk01 as this is the server on the FB’s config interface:

[code lang=»bash»]

#!/bin/sh

# Chech who I am and who the other host is
THISHOST=»`hostname|cut -d. -f1`»
if [ «$THISHOST» == «asterisk00″ ]
then
OTHERHOST=»asterisk01″
else
OTHERHOST=»asterisk00″
fi

# Bail out if there is no config file
F=»/etc/redfone_$THISHOST.conf»
[ ! -f «$F» ] && exit 0
# Guess the appropiate interface card
export ETH=`grep -E «^card=» «$F» | cut -d= -f2 | cut -d, -f1`

case «$1» in
start)
echo «Fonulating…»
/usr/local/bin/fonulator -s -t 1 «/etc/redfone_$THISHOST.conf»
;;
stop)
/usr/local/bin/fonulator -s -t 1 «/etc/redfone_$OTHERHOST.conf»
;;
restart|status)
echo «Fonulator $1»
exit 0
;;
esac
exit 0

[/code]

FB_master creates the /tmp/.FB-master «flag» file we talked about before, and forces a sync both on the start (to make sure both servers have the same data) and on the stop (to sync back to the primary server any changes after a takeover-and-back):

[code lang=»bash»]

#!/bin/sh

F=/tmp/.FB-master

case «$1» in
start)
touch «$F»
# Activate log rotation
ln -sf /etc/asterisk/asterisk.logrotate /etc/logrotate.d/asterisk
# Force sync of these dirs
csync2 -fr /var/
csync2 -fr /etc/asterisk/
csync2 -xv
;;
stop)
if [ -f «$F» ]
then
# De-activate log rotation
rm -f /etc/logrotate.d/asterisk
# Force a last minute sync to the new master
csync2 -fr /var/
csync2 -fr /etc/asterisk/
csync2 -xv
rm -f «$F»
fi
;;
esac
exit 0

[/code]

Finally, FB_asterisk starts the Asterisk service. We run Asterisk via daemontools using my scripts available here, so basically what this FB_asterisk script has to do is «svc -u/-d /service/asterisk»:

[code lang=»bash»]

#!/bin/sh

case «$1» in
start)
echo «Starting Asterisk…»
# Check if Asterisk is already running
if /usr/sbin/asterisk -r -x «quit»
then
echo «Already running»
exit 0
fi
# Just in case…
rm -f /service/*
# Link services and start them up
ln -sf /etc/asterisk/services/asterisk/ /service/asterisk
ln -sf /etc/asterisk/services/fopserver/ /service/fopserver
svc -u /service/*
;;
stop)
echo «Stopping Asterisk …»
svc -d /service/*
rm -f /service/*
;;
restart)
echo «Restarting Astarisk …»
svc -t /service/*
;;
reload)
echo «Reloading Asterisk …»
/usr/sbin/asterisk -r -x «reload»
;;
status)
echo «Checking Asterisk’s status …»
/usr/sbin/asterisk -r -x «quit» && exit 0 || exit 1
;;
esac
exit 0

[/code]

Download

All the aforementioned scripts and config files are available here. Think of them as a base to make your own Asterisk/foneBRIDGE setup. And feel free to mail me back any improvements, errors you may find, etc.

[/english]

Tiempos de cambio

Creo que en todo el tiempo que hace que reconvertí la página en un blog no he escrito ni un comentario de carácter estrictamente personal. Si que ha habido algún comentario de noticias, algún chiste, alguna chorrada, algo que he hecho o me ha pasado… pero puras anécdotas, nada… personal en el sentido de… ¿íntimo? ¿Lo que me pasa por dentro?

Ha llegado la hora. Estoy en un momento bastante chungo y necesito poner cosas por escrito para aclararme las ideas. En estos casos hablar ayuda, acudir a los amigos y familia, y yo siempre he creído que escribir también. Conversar con uno mismo, por así decirlo. Pero si esa conversación con uno mismo se queda sólo en la cabeza suele ser malo y sólo lleva a hacer «la pelota» cada vez más grande y a radicalizarte en tus opiniones o sentimientos. Al poner tus pensamientos por escrito, igual que al hablar con alguien, te obligas a darles forma, a expresarlos de manera que tu interlocutor los entienda y pueda captar cada pequeño detalle o sutileza de la situación. Y al esforzarte, hablando o escribiendo, a poner en orden tus pensamientos, pues eso, los pones en orden y tal vez acabas por entenderlos tú mismo un poco mejor.

En cuestión de semanas me he llevado dos golpes muy fuertes: uno, hace un mes y por sorpresa, la separación de mi mujer; otro, el pasado sábado y de alguna forma esperado, la muerte de mi madre.

Mi madre tenía Alzheimer: hace diez años que se lo diagnosticaron, tres que estaba ingresada en una residencia y dos que ya estaba terminal, vegetal como se suele decir. Es una enfermedad muy mala, tanto para quien la sufre, durante los primeros años que es consciente de que empieza a olvidar cosas y a no ser capaz de llevar a cabo tareas que ha hecho durante toda la vida; como para la familia, que ve a esa persona apagarse poco a poco, cómo le cambia el humor y carácter, cómo va desapareciendo hasta que finalmente sólo queda el cuerpo, la «carcasa» que alguna vez contuvo a un ser querido pero que, aunque viva, ha quedado hueca, sin voluntad ni sentimientos ni vida propia.

Ingresarla fue duro, pero llega un momento en esta enfermedad en el que tienes que tomar esa decisión, porque la situación llega a ser tan complicada que las personas que la cuidan están al borde de enfermar o incluso enfrentarse entre ellas a causa del estrés. Sin lugar a dudas fue el día más difícil de toda mi vida: mi padre, a regañadientes y después de mucho tiempo discutiéndolo, admitió que la situación era insostenible y había que ingresarla, pero era incapaz de decírselo a mi madre, que por aquel entonces aunque ya casi no hablaba (alguna palabra suelta, casi todo monosílabos) si que entendía. Y yo era incapaz de meterla en el coche sin más, no podía llevarme engañada a la mujer que me crió y me ha hecho lo que soy. Así que tuve que hacer acopio de valor y, con lágrimas en los ojos (igual que ahora mientras lo recuerdo) decirle a mi madre que íbamos a ingresarla en una residencia. No le deseo a nadie tener que pasar por algo así. Estas cosas no tendrían que suceder, pero resulta que la vida a veces es así de dura.

En los tres años que ha estado ingresada mi padre y yo hemos ido todas las semanas a verla. Los primeros días era una tortura. Pero el tiempo lo cura todo y poco a poco te acostumbras, sobre todo porque al ir a verla tan a menudo no percibes el cambio igual. Si echas la vista atrás si que piensas «mira lo que ha empeorado desde hace tres meses», pero esos tres meses te los has ido administrando en pequeñas dosis de siete días. Otros familiares que han ido a verla cada dos o tres meses, o un par de veces al año, muchas veces han salido llorando nada más verla porque si que apreciaban el cambio, en parte también porque mantenían más vivo el recuerdo que tenían de ella de cuando estaba bien que el de la última visita.

Llega un momento, cuando lleva ya tiempo terminal, que asumes que cualquier día se va a ir. Cualquier pequeña cosa se complica y se la lleva por delante, un constipado o lo que sea. Eres consciente de que algún día que suene el teléfono van a ser las chicas de la residencia para decirte que ha fallecido, y estás preparado, pero aún así cuando llega ese día el golpe te lo llevas. Ese día fue la noche del sábado al domingo sobre las dos menos cuarto. La enterramos ayer.

Y lo de la separación de mi mujer… pues no sé qué decir. A lo largo de éstas semanas he llegado a aceptarlo, aunque todavía no lo entiendo porque aparentemente todo nos iba bien. Mucho estrés, eso sí, mucho trabajo, horarios que hacían que coincidiéramos poco, muchas preocupaciones y obligaciones familiares por parte de unos y otros, la hipoteca, y creo que por encima de todo, el haber estado más de un año buscando tener niños y que no llegaran (por culpa del mismo estrés), mientras que mucha gente de nuestro entorno se quedó embarazada casi sin buscarlo. Un montón de pequeñas cosas que han ido apagando la llama de la relación hasta que se ha enrarecido y ha sido necesario ¿cortar? ¿darnos un tiempo? No lo sé. Al menos sigue habiendo respeto, cariño y aprecio: Lidia ha estado a mi lado éstos dos días en el tanatorio, el funeral y el entierro. La necesitaba, necesitaba que me abrazara, y ha estado ahí. Nunca se lo podré agradecer suficiente.

Lo cierto es que en cuestión de días las he perdido a las dos: la mujer que me enseñó a ser como soy; y la mujer con la que he compartido los últimos cuatro años, sin lugar a dudas y pese a los malos momentos y los altibajos, los más felices y plenos de mi vida. Y ayer durante el entierro no podía quitarme de la cabeza la idea de que iba a decirle adiós a las dos el mismo día.

Estoy en un punto de inflexión en mi vida y tengo que decidir qué hacer. Hay que ser positivo, y pese a todo ver el lado bueno de las cosas (como cantarían los Python, «Always look on the bright side of life«). Aceptar el cambio, afrontarlo y aprovecharlo para renacer más fuerte que nunca: ya no tengo una serie de responsabilidades y obligaciones que antes tenía; tengo más tiempo libre para dedicarme a mí mismo, a hacer a cosas como el buceo que llevaba años queriendo hacer y nunca tenía tiempo, a retomar proyectos que dejé a medias o nunca llegué a empezar; retomar los idiomas, perfeccionar el inglés o refrescar el alemán que lo tengo medio olvidado… ¿Cambiar de trabajo? Pues tal vez, porque aunque ahora tengo un buen puesto, estabilidad y un buen sueldo (para lo que es Alicante) hace mucho que no estoy realmente a gusto con cómo se hacen las cosas y cómo se toman decisiones, pero en Alicante no podía aspirar a mucho más y tenía una hipoteca que pagar y una familia que mantener. Ahora de un plumazo se han ido las dos personas por las que estaba atado a ésta ciudad, con lo que se abre para mí todo un nuevo abanico de oportunidades.

Ya veremos, porque tampoco es un buen momento para precipitarse. Pero si para reflexionar y preparar la actualización a Vicente 2.0. ;-)

¿Cuánto ralentizan los Ad Servers la web?

Slashdot trae un interesante artículo sobre cuánto ralentizan los Ad Servers la carga de las páginas web.

Muchas veces que una página tarda en cargar, o «se queda a mitad», no es problema de los servidores propios de ésa web si no de algún elemento externo, como (muy comunmente) publicidad, algún script p.ej. para generar estadísticas, algún efecto chorra tipo contador/reloj el flash, etc. Por muy optimizado que esté nuestro código y muy bueno que sea el rendimiento de nuestras infraestructuras, muchas veces no nos damos cuenta de que estamos en manos del rendimiento del código e infraestructuras de terceros, por recurrir a éste tipo de servicios.

Batallita del abuelo, que aunque no es al 100% sobre lo que estamos hablando sirve para ilustrarlo: hace un tiempo uno de los diarios del grupo se quejó de mal rendimiento. Como siempre, la queja es simplemente «no va» o «va mal», no «vemos que a ciertos usuarios les pasa ésto». Bien, conseguimos ponernos en contacto con uno de los usuarios que tenía el problema. Desde casa la página le cargaba bien, pero desde el trabajo sólo salía la cabecera, y a los cinco minutos el resto (¡¡algo descabellado!!).  Nos ponemos en contacto con el dpto. de informática (era una institución oficial) y tras algún tira y afloja descubrimos que su proxy/firewall bloqueaba el puerto 8080, y por aquel entonces uno de nuestros servidores de AdServing usaba ese puerto. ¿Resultado? Cuando el navegador encontraba el primer iframe a éste servidor de AdServing, se quedaba bloqueado hasta que se cumplía un determinado timeout, tras el cual se acababa de renderizar la página. Imaginaros ahora que en vez de ser un proxy que estuviera filtrando ese puerto, simplemente el problema fuera de rendimiento por falta de CPU o ancho de banda en un servicio externo. El resultado sería el mismo, ya que muchas veces los navegadores detienen el renderizado de la página cuando tienen problemas al cargar un iframe o cargar/ejecutar algún código JavaScript.

En resumen: nos podemos matar a optimizar nuestros servidores y nuestros programas, pero mientras que dependamos de terceros, estamos en sus manos.

¿Soluciones? Un cron que se baje cualquier JavaScript externo, de forma que lo sirvamos en local. Proxies inversos para servir el contenido. Usar las cabeceras de control de caché del protocolo HTTP para dar caducidades muy altas a los banners, para así aprovechar mejor las cachés de los navegadores y de cualquier proxy que pueda haber por enmedio.

Otra solución que lleva tiempo rondándome la cabeza es ésta: en lugar de cargar directamente cualquier JavaScript/iframe externo, registrarlos con una función JavaScript que vaya recopilándolos en un array, y en el onLoad del body html llamar a una función que recorra ese array y vaya activando uno a uno los recursos externos, una vez que todo el contenido «real» del sitio ya se ha cargado y renderizado. Estuve una vez haciendo probatinas a éste respecto y más o menos funcionaba, aunque según el código a adaptar (algunos adServings) podía dar problemas o ser más o menos complicado. Pero el efecto era el deseado: el contenido se cargaba «de pantallazo», y luego iban apareciendo todos los recursos externos. Es una forma de que nuestro producto se vea sin ningún retraso, aunque alguno de los servidores de terceros no de el rendimiento que debería, salvaguardando así nuestro servicio y nuestra imagen.