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¿Cómo iniciarse en el buceo?

Como cada dos por tres estoy contando cosas de buceo por aquí o subiendo fotos al Feisbú, muchos amiguetes me preguntan cómo hacer para iniciarse en esto. Y como soy un perraco y me he cansado de contar lo mismo varias veces, mejor si escribo un artículo aquí y prou. La verdad es que esto del buceo es un mundo aparte y desde fuera muchas veces se tienen dudas, ideas equivocadas o miedos infundados. Voy a tratar de no irme por las ramas y poner aquí las cuatro cosas que me hubiera gustado saber antes de tirarme a la piscina (al mar en realidad) a hacer un curso de buceo hace cinco años.

En primer lugar pasaos por el artículo sobre el buceo en la Wikipedia. Es bastante completo y os dará una buena idea de qué va todo esto, desde la historia (le Commandant!) y el equipo hasta los fundamentos físicos que hay que conocer para saber dónde están nuestros límites y prevenir posibles accidentes. Y al que después de leer eso siga diciendo BOMBONA de OXÍGENO se lo voy a hacer copiar mil veces en la pizarra.

Una vez leído ese tocho, probablemente aún os queden dos preguntas: qué curso hacer, y dónde/con quién. Me hace mucha gracia que mucha gente (por desconocimiento) dice que va a sacarse «el PADI»: PADI es sólo una de las muchas organizaciones, tanto gubernamentales como privadas, que se dedican a la formación y certificación de buceadores a nivel mundial, no un curso en sí. Llamar al curso de buceo «el PADI» es como llamar a todos los pañuelos de papel Kleenex o a todas las notas adhesivas PostIt.

Entonces, ¿cuál es el curso de introducción? Realmente depende de la organización con la que lo hagas pues los nombres y nivel de cada curso son distintos entre ellas, aunque varias coinciden en llamar Open Water Diver (u OWD para abreviar) al nivel inicial. Pero aún así, aunque coincida el nombre, el nivel (p.ej. profundidad máxima para la que te certifica) es distinto entre organizaciones. En cualquier caso esto va por niveles y hay diversos cursos de especialización, así que una vez hecho el curso inicial siempre puedes ir a más si te apetece, y una vez acabados los niveles del buceo recreativo puedes saltar a la formación (cursos específicos para trabajar en un centro de buceo, dar clases, guiar inmersiones, hacer bautismos, etc.) o al técnico (buceo a más de 40m de profundidad con mezclas de gases «exóticas» en lugar de usar aire, espeleobuceo, etc.)

Al hablar de formación he mencionado los bautismos. Es una opción para los que tengáis dudas de si esto del buceo es para vosotros, si no estáis muy acostumbrados al agua con más profundidad que la del videt y no sabéis si os va a dar «yuyu» tiraros una hora aleteando a 10m de profundidad respirando oxígeno de una bombona (el que no haya pillado la coña que vuelva a empezar por el principio del artículo, por favor). Pero tened en cuenta que un bautismo, aunque pueda estar bien, no os certifica para nada, no es un curso: es una explicación muy básica de cómo funciona el equipo y una inmersión de 30-40 minutos a 6-7m de profundidad donde el instructor os lleva de la mano todo el rato, pero no salís del agua sabiendo bucear ni mucho menos estando certificados para hacerlo de forma autónoma. Un bautismo sólo os sirve para saciar vuestra curiosidad o para probar si el buceo os gusta antes de dar el salto de hacer un curso. Imaginad que antes de sacaros el carnet de conducir pudierais pagar para hacer una práctica muy fácil por una zona de la ciudad casi sin tráfico, donde el instructor de la autoescuela os llevara las marchas y los pedales de forma que vosotros sólo os tendríais que preocupar de girar el volante, y si os gusta la experiencia luego podríais decidir si seguís con el curso y los exámenes u os echáis atrás. Pues eso es un bautismo.

¿Y con quién hacer el curso? Como decía hay varias organizaciones, unas a nivel nacional (FEDAS), otras internacionales (PADI, SSI). De todas formas esta diversidad de organizaciones y titulaciones no es un problema ya que se reconocen las titulaciones entre ellas, es decir, puedes bucear en un centro adscrito a la organización X aunque tu tengas una titulación de Y, siempre y cuando la inmersión sea dentro de los parámetros de profundidad y demás para los que te certifica tu titulación de Y. Si, vale, ¿pero cuál elijo? Pues depende del tiempo de que dispongas, presupuesto, disponibilidad, objetivos, planes… Me voy a centrar sólo en dos ya que al bucear tanto por España como al salir al extranjero me parece que son las más comunes:

  • PADI: sin duda la más extendida tanto aquí como fuera de España. El Open Water de PADI te certifica hasta los 18m de profundidad. La mayoría de los cursos se imparten en un fin de semana (3 días, intensivo viernes a domingo con teoría y práctica todos los días), normalmente acabas haciendo 4-5 inmersiones durante el curso y cuesta alrededor de 200-300€. En la web tenéis un buscador de centros PADI.
  • SSI: su Open Water certifica para bajar hasta 30m. Al certificar hasta más profundidad el curso por regla general más largo que con PADI, normalmente una semana en plan intensivo (teoría y práctica todos los días) o dos semanas más relajado (teoría 2-3h todas las tardes e inmersiones los fines de semana). Generalmente se acaba haciendo 6-8 inmersiones y cuesta entre 300-400€. También tienen un buscador de centros de buceo SSI.

De todas formas lo único completamente objetivo e imparcial de lo que pongo aquí arriba son los 18m del OWD de PADI y los 30m del de SSI. Tanto el precio, como la duración,  número de inmersiones que se realizan durante el curso, calidad del curso, profesionalidad, etc. depende del centro de buceo concreto donde lo hagáis, temporadas, ofertas, quién tengáis de profesor…

Dicho lo cual y aunque esto todavía es algo objetivo, voy a empezar a ser un poco más parcial: PADI permite a sus instructores dar clase en cualquier sitio. Esto tiene cosas buenas y cosas malas: es más fácil ejercer como instructor de PADI con lo que hay más (y a más oferta, precios más competitivos), pero por otro lado eso hace que estén menos controlados y los cursos sean más irregulares, no es lo mismo dar un curso en un aula con pizarra, TV, proyector, etc. que en el salón de tu casa. SSI en cambio obliga a sus instructores a estar adscritos a un centro de buceo donde haya un aula con unas condiciones mínimas.

Por otro lado está el tema de la duración del curso: para mí 3 días no es suficiente, ya sea el curso de PADI, SSI, FEDAS o cualquier otro. Bucear dentro de los parámetros del buceo recreativo que se enseñan en estos cursos no es peligroso, pero qué duda cabe que nos estamos metiendo en un medio (el agua) que no es el nuestro. Hay cuatro reglas que hay que conocer, comprender y respetar. En tres días asimilar ese conocimiento y aparte hacer las prácticas, exámenes… muy justo. Volviendo a lo de la autoescuela de antes, sería posible tragarse toda la teoría, cuatro prácticas y hacer los exámenes teóricos y prácticos todo en 3 días, no digo que no. ¿Pero al 4º día creéis que estaríais en condiciones de hacer un viaje de 400Km o meteros en medio del tráfico de una ciudad grande en hora punta? Pues eso. En mi experiencia personal hasta que no llevas 20-25 inmersiones no empiezas a ir completamente relajado, a dejar de estar más pendiente del equipo que de disfrutar y simplemente bucear. Qué menos que dedicar dos semanas como mínimo a sentar bien las bases, aclarar dudas y practicar todo lo que haga falta, que no tres días a prisa y corriendo porque es temporada alta y así el centro da más clases en menos tiempo o porque tengo prisa para irme de viaje la semana que viene así que me voy a sacar el curso de viernes a sábado. Vaya, que yo no os recomendaría a nadie hacer un OWD que sean sólo tres días, aunque os lo den al alimón entre Cousteau, el capitán Nemo y el mismísimo Chuck Norris.

Creo que se nota que yo soy de SSI, ¿no? :-) Pero como decía al principio realmente a mí nadie me explicó todo esto antes de empezar, así que cuando hice el Open Water en un centro SSI no fue por convicción si no porque sabía que había un centro de buceo desde hacía años a menos de 10 minutos andando de mi casa y no busqué mucho más (Aquaventura, el cual os recomiendo encarecidamente a todos los que seáis de Alicante o alrededores), y desde entonces por comodidad y porque no tengo queja y estoy muy a gusto con ellos me he sacado allí varias titulaciones más. No he hecho ningún curso en un centro PADI así que no puedo decir de primera mano esto es mejor o esto es peor, más allá de lo que comentaba ahí arriba sobre la profundidad de cada certificación, duración de los cursos y regulación de los instructores respecto a dónde impartir las clases. Si que he buceado con varios centros tanto PADI como SSI y la verdad no tengo quejas de ninguno, en general en el buceo se conoce a mucha buena gente que vive de lo que le gusta, disfrutando con ello. Y eso se nota.