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Viaje a China: Preparativos

El 20 de abril me piro a China dos semanas, hasta el 4 de mayo. ¿Y eso? Un amiguete de la carrera lleva varios años allí, aunque a juzgar por su blog pasa más tiempo de viaje que en China. :-P El año pasado ya estuvimos otro amigo y yo a punto de ir pero al final no nos pusimos de acuerdo con las fechas, este año volví a sacarle el tema a varios amiguetes y al final Antonio, otro compi de la carrera y ahora también del curro se apunta, así que nos vamos para allá. Hace tiempo que me apetece ver algo de Asia y teniendo piso franco y guía es una oportunidad que no se puede dejar pasar.

Bueno. China. El país del arroz tres delicias y el flan de vainilla. Y el pollo con almendras. Pato a la naranja. El Último Emperador. Made in China. La Gran Muralla. El año del Pollo. La tienda de la esquina. Mmm… Y deja ya de contar. Admito mi incultura y desconocimiento casi total respecto a un país tan jodidamente enorme, me sacas de los topicazos y estoy perdido. Por suerte Antonio si que está más puesto, hasta ha hecho varios años de Chino en la Escuela Oficial de Idiomas. Confío ciegamente en que esos conocimientos teóricos de la lengua China luego funcionen como deben sobre el terreno. :D

¿Cómo estamos organizando el viaje? Pues poco a poco y por partes. :-)

  • Información: Google, Wikipedia, amiguetes… sobre todo esto último, entre Jose, el que está allí, y Martuky que ya le visitó hace un par de años. :D Opiniones sobre dónde ir y dónde no vale la pena, itinerarios, trámites, etc. Aparte de todo lo que se pueda buscar aquí con Internet a mano también hay que pensar en algo que te puedas llevar para en un momento dado echar mano. Marta se compró una guía Lonely Planet y va a dejármela. :-* Y tengo que buscar si hay alguna guía para Android que funcione off-line. :-m
  • Itinerario: en un país tan grande hay para tirarse meses viajando y viendo sitios, pero al final hay que acotar. Hablándolo con Jose que ya ha tenido muchas visitas dice que no vale la pena obsesionarse con querer ver muchos sitios porque al final no los disfrutas si sólo estás un día y tienes que coger un tren/avión para ir a otro sitio que sólo estás un día y …. así que hay que destilar. Me molaría ver el Tíbet pero ya alargaría mucho el viaje, en un primer itinerario también estaba Shanghái pero decidimos pasar de más ciudades «occidentales» (y para ver rascacielos Benidorm me queda más cerca :-P) … El itinerario que tenemos pensado por ahora es PekínXi’AnGuilinHong Kong. Tres-cuatro días en cada sitio y para casa.
    [map:http://maps.google.es/maps/ms?ie=UTF8&hl=es&msa=0&msid=218130365190711234882.00049ec5faa29c3a78594&ll=32.472695,113.027344&spn=41.311824,67.851563&z=4]
    Update: este mapa es un work in progress. Círculos rojos las ciudades que están en el itinerario, azules sitios a ver, chinchetas rojas localizaciones de la muralla cerca de Pekín (falta ver a cuál(es) vamos), círculos verdes ciudades y sitios cercanos o de camino.
  • Avión: hoy en día webs donde buscar vuelos hay mil, y compañías que vuelen con más o menos escalas hasta China también hay unas cuantas. Al final nos vamos con Aeroflot, la línea nacional rusa. Si, ya me he encargado de fijarme que volamos con un Airbus, no con un Tupolev. :-P Ida Madrid-Moscú-Pekín y vuelta Hong Kong-Moscú-Madrid. Total con tasas y todo 545,9€ ida y vuelta por barba. Llegamos a verlo por 450+tasas creo recordar pero el precio iba subiendo día a día y otras fechas ya no nos cuadraba. Aún así bien pensado no es tan caro volar más de 9.000Km, comparado con lo que cobra Iberia por ir de Alicante a Madrid. :-P
    Hablando de Alicante-Madrid, ese trayecto lo haremos en tren. Iremos el día antes por la tarde, noche allí en casa de una amiga para amanecer ya en Madrid y tirar para Barajas. Esto no tiene más misterio.
  • Visados: ya tenemos cómo llegar hasta allí, ahora falta que nos dejen entrar. En la web de la embajada China pone que no aceptan envíos por correo, tiene que ir alguien a llevar el pasaporte y luego recogerlo. Las opciones son Madrid y Barcelona. Ir un día para llevar los papeles, y otro al cabo de una semana para recogerlos. Y por lo que me dijo Marta, hay colas que te puedes tirar horas. Guay. m-/ ¿Alternativas? La primera que miramos CAP270 – Visados.org. , que aparte de los 30€ que te cobra la embajada y aparte de los gastos de envío (ida y vuelta), te cobra casi 50€ de trámites. Total más de 100€ por visado, una locura pero más barato que tener que ir dos veces a Madrid… Más tarde nos enteramos que MRW también gestiona visados. Fui a una oficina y se trata del servicio «Envío con gestión«, que por 16,09€+IVA más el 3% de lo que cobre la embajada, aparte del envío, se encargan de ir, entregar, firmar, recoger, traer y lo que haga falta. Total por 53€ cada uno ya tenemos visados sin tener que salir de Alicante.
    Luego está el tema del visado en los países que hagas escala en el viaje, en nuestro caso Moscú. Resulta que Rusia tiene un tipo de visado de tránsito, pero no nos quedaba claro si lo necesitábamos. Después de intentar sin éxito ponernos en contacto con la embajada mandamos un mail a Aeroflot y tras darles el nº de reserva y ver los terminales entre los que nos teníamos que mover para conectar los vuelos nos confirmaron que no abandonábamos la zona de tránsito internacional y no íbamos a necesitar visado. Una cosa menos. :-)
  • Vacunas: en la web del Ministerio de Sanidad hay un listado de todos los Centros de Vacunación Internacional, es cuestión de llamar directamente y pedir cita, no hace falta pasar por el médico de cabecera. Eso si, hay que tener claro el itinerario porque según las zonas habrá más o menos riesgo de según qué. En nuestro caso nos pusieron hepatitis A y tétanos, aunque yo esta última ya la llevaba puesta de cuando el accidente con la moto. En la zona de Guilin hay un riesgo bajo de malaria pero por lo que nos dijeron la vacuna tiene una lista de contraindicaciones y efectos secundarios más larga que la Muralla China (pero qué bien traído por $deity, estoy que me salgo) así que recomiendan bañarse en repelente de mosquitos después de cada comida, que es más llevadero. También te dan varios folletos con información y te recomiendan lo de siempre de llevar algunos medicamentos (Fortasec, ¡indispensable en cualquier viaje!) no sea que te dé un jamacuco por comer un escorpión frito caducado hace dos días y sin lavar.

Y eso es todo por ahora, a un mes del viaje si entre AENA, Godzilla y Gadafi nos dejan. :-P Lo próximo es juntarnos Antonio y yo y acabar de ultimar el itinerario mirando hoteles y transportes, y los sitios concretos a visitar en cada zona.

Viaje al Mar Rojo

Ayer volví del Mar Rojo, mi tercer viaje de buceo (después de Almería e Ibiza) y la primera vez que salgo de Europa, la primera vez en mi vida que tengo que usar el pasaporte. Ya tocaba.

El viaje una gozada: la organización perfecta, los compañeros cojonudos, las inmersiones alucinantes, la tripulación del barco una risa (sobre todo Tita, menudo showman) … la única pega es que la mitad acabamos mal del estómago o constipados y uno con otitis. Yo las dos primeras: con el aire acondicionado que era un coñazo (calor … frío … calor … frío) acabé medio resfriado, mal de la garganta y un poco de los oídos; y con las comidas con el estómago algo flojo, aunque ni una cosa ni la otra me impidió hacer 19 inmersiones en cinco días.

Y es que este tipo de viajes es la mejor forma de coger experiencia buceando, además de una forma cojonuda de desconectar del mundo y sobre todo del estrés del trabajo son una especie de «práctica intensiva» de buceo: el año pasado en Ibiza fue cuando me empecé a soltar más y bajé bastante el consumo, al haber ganado bastante confianza; y en este viaje ¡he hecho prácticamente tantas inmersiones en una semana como estaba haciendo en todo un año! Llegué al rojo con 41 tras casi dos años buceando y he salido con 60.

Mar Rojo, 23-30 mayo 2009El sábado 23 yo acudí diréctamente a la T4 de Barajas, donde me reuní con el resto del grupo de Aquaventura y dos chicos vascos que venían al mismo barco. Volamos al Cairo y cogimos otro avión a Sharm el Sheik. Allí nos esperaba el SnapDragon (nuestro barco) en el puerto deportivo de Marina Travco. Embarcamos, repartimos camarotes y a dormir. En el barco ya estaba una pareja de portugueses que también nos acompañó en las inmersiones.

El domingo empezó la rutina de a bordo:

  • Mar Rojo, 23-30 mayo 2009En pié a las 6 o por ahí
  • Briefing, y primera inmersión sobre las 6:30-7:00 (menos el 1er día que teníamos que esperar autorización para salir de puerto)
  • Desayuno y dormidita hasta la siguiente inmersión (que madrugar tanto de vacaciones es malo)
  • Sobre las 10:30 briefing, y sobre las 11-11:30 segunda inmersión.
  • Mar Rojo, 23-30 mayo 2009Comida y siesta!
  • Briefing sobre las 15:30 y tercera inmersión sobre las 16:00
  • Merienda!
  • Briefing e inmersión nocturna sobre las 20:30-21:00 (menos el segundo día, mucha corriente y nocturna con corriente mal royo)
  • Cena y a la cama!

Como véis la cosa se resume en comer, dormir y bucear. :-D Y en los ratos sin dormir, en el barco tomando el sol, leyendo, bebiendo muuucha agua, y comentando las inmersiones con los compañeros.

La primera inmersión fue un poco «especial» porque es la que usan los divemasters (M@rk y Suzuki alias «el maraca») para ver el nivel de la peña. En el Rojo el control de la flotabilidad es muy importante para no cargarse el coral, y es especialmente complicado por dos factores: botellas de aluminio que pesan menos que las de acero, y más salinidad del agua que te hace flotar más. P.ej. con el traje de 5mm yo suelo llevar 5Kg de lastre, así que por lo de la botella que pesa menos empecé la inmersión con 8Kg ¡y al vaciar el jacket no me hundía! Con 9Kg me hundía pero poco, 1m o así, tendría que aletear para sumergirme del todo y eso con la botella llena. Como con la botella vacía me podría dar problemas en la parada de seguridad al final me metí 10Kg: 4 en el cinturón, 4 en el jacket, y 2 en la correa de la cincha de la botella (truco de Luismi), para equilibrar bien el peso y no sobrecargar los riñones.

Mar Rojo, 23-30 mayo 2009Las inmersiones, como he dicho, una auténtica pasada: praderas de coral inmensas, jardines comparables a campos en superficie, algo acojonante y con muchísima diversidad y colorido, preciosos; y una variedad de vida también impresionante: peces payaso (¡Nemo!), loro, unicornios, tigre, napoleón, escorpión, piedra (venenosos!), atunes, cirujanos, rayas, gambas, nudibranquios de todas las formas y colores desde los más pequeños a los más grandes («bailarinas españolas») y lo que más me impactó, las tortugas, increíble la gracia que tienen para moverse y la forma de pasar de todo, van a su bola.

Log resumido de las inmersiones:

  1. Mar Rojo, 23-30 mayo 2009Ras Katy (arrecife, domingo 24, 10:51, 21,3m, 65′)
  2. Anemona City, Shark & Yolanda Reef (arrecife, domingo 24, 15:07, 26,9m, 56′)
  3. Sha’ab Abu Nahas (arrecife, domingo 24, 20:26 nocturna, 20,1m, 47′)
  4. Ghannis D (pecio, lunes 25, 7:22, 22m, 57′)
  5. Carnatic (pecio, lunes 25, 11:40, 25,1m, 53′)
  6. Barge (pecio+arrecife, lunes 25, 16:21, 14,2m, 69′)
  7. Mar Rojo, 23-30 mayo 2009Rosalie Möller (pecio, martes 26, 6:58, 34,8m, 47′, 7′ deco)
  8. Shag Rock + Kingston (pecio+arrecife, martes 26, 16,3m, 59′)
  9. Thistlegorm, interior (pecio, martes 26, 16:27, 24,9m, 55′)
  10. Thistlegorm, interior/exterior (pecio, martes 26, 20:50 nocturna, 26,5m, 47′)
  11. Thistlegorm, exterior (pecio, miércoles 27, 6:48, 29,8m, 49′)
  12. Small Crack (arrecife, miércoles 27, 11:01, 20,6m, 55′)
  13. Tower (azul, miércoles 27, 16:01, 27,6m, 58′)
  14. Mar Rojo, 23-30 mayo 2009Gordon Reef (arrecife, miércoles 27, 20:20 nocturna, 10,4m, 52′)
  15. Thomas Reef (arrecife, jueves 28, 7:12, 32,5m, 49′)
  16. Jackson Reef, Garden 2 (arrecife, jueves 28, 11:39, 27,4m, 53′)
  17. Jackson Reef, Garden 1 (arrecife, jueves 28, 16:07, 28,7m, 53′)
  18. Gordon Reef (arrecife, jueves 28, 19:33 crepuscular X-D, 12,3m, 50′)
  19. Jackson Reef, Garden 1 (arrecife, viernes 29, 7:00, 20’5m, 48′)

Mar Rojo, 23-30 mayo 2009Las más impresionantes sin duda las del Thistlegorm, no en vano hicimos tres inmersiones seguidas en este pecio. Y es que el Thistlegorm es lo que todo el mundo espera de un barco hundido: poder entrar y «corretear» por los pasillos y las bodegas todavía repletas con el cargamento original, en este caso ni más ni menos que cargamento militar de la II Guerra Mundial con camiones, motos, tanques, vagones y máquinas de trenMar Rojo, 23-30 mayo 2009, munición, etc. Y la nocturna, indescriptible. Si ya de por sí entrar en un barco hundido a 25m de profundidad da una sensación de entrar en un sitio secreto, prohibido, casi fantasmagórico … imaginároslo de noche y alumbrados sólo por los focos de las linternas. Acojona, impresiona, emociona y da un tremendo respeto, a partes iguales. Además de la vida que sólo sale por la noche, como las gambas y las zapatillas enormes que vimos en esta inmersión.

Mar Rojo, 23-30 mayo 2009Las más bonitas, las distintas inmersiones en arrecifes, y sobre todo para mi Small Crack. Fue una inmersión especial, aparte de la belleza de las praderas de coral vimos un pez halcón (diminuto y escondido en el coral negro, difícil de encontrar), una tortuga comiendo, y dos rayas águilas, una de las cuales se asustó al acercarse y huyó hacia arriba pasando de 0 a 100 en cero-coma. Todo un espectáculo.

La peor, Tower. Era una apuesta, un «a ver qué pasa»: descender en mitad del azul hasta casi los 30m en un punto por el que a veces pasa vida grande (tiburones, etc.) y dejarse llevar por la corriente mientras dure el aire, a ver si hay suerte. No la hubo. Vimos algún atún pero no puntas blancas ni tiburones martillo, ni mucho menos el tiburón ballena que los más veteranos se morían por ver. De hecho el único tiburón que vimos, y de lejos (y se fue en seguida) fue en la primera inmersión, en la que a penas acertamos a adivinar el perfil del bicho.

Con la cámara, bien, aunque aún necesito práctica. No la bajé a todas las inmersiones y en las que bajé hacía cuatro fotos, me la guardaba, y al cabo de un rato cuando veía algo que me llamaba la atención hacía cuatro más. No se disfruta igual si vas pendiente de ir haciendo fotos, aparte de que puedes ralentizar al grupo y consumes más (unos 10-20 bares más en comparación con mi compañero, que íbamos más o menos igual de consumo, si llevaba cámara o no). Cosas que he aprendido a la vista de los resultados:

  • Nada de fotos «panorámicas». No se ve nada. No sé si es cosa de los sensores de mi cámara (no se puede pedir mucho por 100€ cámara + carcasa) o algo general de la fotografía submarina. Hay que centrarse en los detalles y acercarse al «motivo» de la foto.
  • Corolario de la anterior: tengo que empollarme bien cómo va la cámara para aprovechar los modos macro y demás, porque la llevo siempre en automático (soy un desastre con las fotos, incluso arriba del agua).
  • Es muy importánte pararse y apoyarse en algo aunque sea con el dedo para estabilizarse, si no las fotos salen movidas o desenfocadas.
  • Me estoy planteando activar el flash siempre. Según se baja de profundidad se pierden colores (el rojo el primero), por eso la mayoría de las fotos tienen tonos azulados y verdosos nada más. Las que tienen más colorido son porque eran a 5-6m de profundidad o bien porque se disparó el flash.

Y nada más… haced click en la foto de abajo para ver el album completo del Mar Rojo. Y el año que viene, más (eso espero!) :-D

Mar Rojo, 23-30 mayo 2009

Viajes…

Mañana por la mañana pillo un vuelo para Caen, Francia (trabajo…) Vuelvo el jueves por la noche. Y si los «brownies» de última hora en el curro lo permiten, el viernes al medio día tiro para Alicante, que llevo desde Navidad sin ir por casa y ya me apetece. :D

Eso significa que voy a estar unos días sin actualizar el blog (ahora es cuando mañana antes de salir pongo algo y el jueves según vuelva también…) Que por otra parte, últimamente estoy escribiendo un huevo por aquí. Se nota que estoy más asentado en Madrid y voy organizándome mejor el tiempo. :) Ahora sólo falta canalizar esa energía hacia algo productivo (estoy en ello, ja vorem…)