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Viaje a Islandia, primer y segundo día

Del primer día, el viernes 3, no hay mucho que contar. Madrugón, metro a Barajas, vuelo a El Prat, y de ahí a Keflavik. El vuelo a Islandia salió con retraso y al final tras el bus Keflavik – Reikiavik llegué al albergue sobre las 19:30. Check-in, saludos a David y familia, reconocimiento de los alrededores, cena en un sitio de comida para llevar que ya estaba cerrando (cordero, muy rico para ser un fast-food) y a la cama.

El albergue de Reikiavik era de los mejores, casi un hotel con su recepción, salones comunes, cafetería, wifi … eso si, para mí habitación compartida con otros tres tíos: dos italianos que llevaban tiempo en España y hablaban español de pm y otro guiri no sé de dónde, sólo le oí roncar. XD

Segundo día, sábado 4. Desayuno en el albergue y carretera, camino a Þingvellir. El plan para hoy era empezar fuerte, hacernos el “círculo dorado” Þingvellir – Geysir – Gullfoss, el auténtico “must-see” de cualquier viaje a Islandia. Y sólo para desde Reikiavik enganchar la carretera nº 1 (una carretera que da la vuelta a toda Islandia) nos volvimos locos, con lo que se hizo obligatoria una parada en una gasolinera para preguntar (en Islandia todo el mundo habla inglés decentemente) y de paso comprar el mapa de carreteras que comenté en el post de ayer.

Þingvellir es un Parque Natural en un valle con un lago bastante grande, sede histórica del primer parlamento de los primeros habitantes de Islandia y uno de los primeros del mundo (en el 930), y además por aquí pasa la falla que separa las placas tectónicas norteamericana y euroasiática. ¡Casi ná!

El paisaje es alucinante, con las vistas al lago y un cañón bastante largo donde está el sitio donde se reunía el parlamento. Un par de días después de estar aquí me enteré que por esta zona se puede bucear, hay un sitio entre las dos placas tectónicas donde se puede hacer inmersiones. Joder, y me había traído la titulación y todo por si acaso … ¡para la próxima! Eso si, salía caro, vi publicidad con viaje desde Reikiavik, dos inmersiones y equipo incluido (traje seco, of course) y salía por 200€ … no sé si vale la pena, aunque dicen que la inmersión es espectacular. De todas formas por si a alguien le interesa: dive.is.

Comimos en un hotel en el parque (hamburguesa, triste pero en la mayoría de los sitios no había mucho donde elegir) y camino al siguiente albergue en Laugarvatn para hacer el check-in.

Laugarvatn era un pueblo pequeño, una calle con casas a ambos lados y poco más. Para haceros una idea: Islandia tiene la extensión de Andalucía, y en total el mismo número de habitantes que la ciudad de Alicante, más de la mitad de los cuales viven en Reikiavik. Imaginaros lo que es el resto del país: las “highlands” en el centro, deshabitadas, y pequeños pueblos y granjas por el resto. El alberge de Laugarvatn era muy acogedor y familiar. Eran tres casas normales, con las habitaciones habilitadas con dos o tres camas cada una y baños comunes.

Después de dejar las maletas nos encaminamos hacia Geysir, una zona en la que hay unas termas y varios géisers. Esta zona es la que ha dado nombre a este tipo de fenómeno natural, y de hecho la palabra géiser es un derivado de la islandesa Geysir, y no al contrario.

En la zona hay varios géisers pero actualmente sólo uno está en activo, el Strokkur, que entra en erupción cada 8-10 minutos y llega a una altura de entre 25-35metros. Hay mucha gente alrededor, expectantes. Ves como el agua se mueve, parece que baja por el agujero del que sale, vuelve a subir, rota … y de repente la burbuja que estalla y sale la columna de agua y vapor, cogiendo en muchos casos desprevenidos a más de uno que acaban calados. XD

Estoy especialmente orgulloso de una foto: después de haber visto el géiser en erupción 3 ó 4 veces me dije “vamos a por la burbuja”. ¡Y la pillé! Es chungo, no sabes realmente cuándo va a entrar en erupción, no hay un cartel luminoso ni una sirena que lo avise, así que es cuestión de dejar pasar cinco o seis minutos desde la erupción anterior y estar atento, con la cámara enfocada y el dedo en el “gatillo”. ;-)

De aquí coche otra vez a Gullfoss, la “catarata dorada”, una espectacular catarata en dos saltos. Mejor que fotos (que también las hay) esta vez dos vídeos:

Impresionante. Espectacular. Awe … wait for it … some! No os imagináis el subidón al ver esto en directo. Tanto la visión como el sonido, es alucinante el ruido que hace una catarata, en los vídeos no se acaba de apreciar bien. Hay que estar allí.

Y de aquí coche de vuelta a Laugarvatn, queríamos cenar en un restaurante que habíamos leído en una guía que era muy bueno pero llegamos justo cuando cerraban la cocina (21:30) y nos tocó cenar en un bareto cutre un sandwich de pollo refrito. En fin.

Viaje a Islandia: preparativos

Ayer volví del viaje a Islandia. Ha sido una pasada y distinto de lo que esperaba: pensaba encontrar más hielo, nieve y frío y no, al menos en julio hace una temperatura muy agradable (al sol y si no pega el viento) y nieve/hielo sólo en los glaciares, el resto del país es verde con mucha agua (ríos, cascadas, etc.) y unos paisajes impresionantes.

Eramos cinco y dos niños: mi amigo David y su mujer Anya; Norma y Manfred, los padres de ella; Salva y Armando, hijos de mis amigos; y yo. Todos ellos se quedarían dos semanas pero yo sólo una, que quiero dejarme días libres para hacer alguna otra escapada en septiembre/octubre. ;-) Así que el viaje se planificó en dos partes: zona sur, lo que es imprescindible ver en un viaje a Islandia la primera semana que iba a estar yo, y zona norte que la verían ellos una vez yo me hubiera ido.

El plan del viaje era bastante tranquilo, con los niños (1 y 2 años) no iba a ser posible pegarse madrugones/trasnochadas ni caminatas muy bestias. Si alguien da por casualidad con ésta página buscando info de Islandia para irse de acampada, pues que va a ser que no, no íbamos en ese plan. ¡Pero no os lo penséis dos veces! Islandia es un país cojonudo para irse con la mochila en la espalda, hay muchísimas zonas de acampada y también muchísimas rutas de senderismo entre ellas.

Preparación del viaje:

  • Vuelo: nosotros volamos con Iceland Express, una low-cost con vuelos desde distintas ciudades de Europa (en España, Barcelona y Alicante). David y compañía volaron desde Alemania el 2, yo me reuní con ellos desde Barcelona el 3. Ida y vuelta me costó algo menos de 350€.
  • Techo y cama: en Islandia los hoteles son caros, así que la alternativa (aparte de la acampada) son las granjas o los albergues. Nosotros estuvimos en albergues de Hostelling International, que no estaban nada mal en general aunque de unos a otros había bastante diferencia: el de Reikiavik era prácticamente un hotel (salvo por las habitaciones compartidas y tal) mientras que otros eran barracones prefabricados. Pero bueno, para dormir y ya está, de sobra.
  • Coche: imprescindible salvo que vayas de mochilero/caminatas/autoestop. También hay mucha gente que va con bici, es otra alternativa. En caso de ir en coche es muy importante que tenga tracción a las cuatro ruedas ya que la red de carreteras de Islandia es muy muy básica, y muchas veces hay que ir por caminos sin asfaltar, pistas forestales o incluso vadear ríos. Nosotros nos pillamos un Toyota Hiace para ir todos juntos, y con la experiencia hubiera sido mucho mejor coger dos todo terrenos en condiciones.
    Alojamiento en los albergues y coche nos salió por algo menos de 600€ por barba para la semana que estuve yo.
  • Ruta: como he dicho antes haríamos noche en albergues, y el plan era: 1 noche en Reikiavik, 1 en Laugarvatn, 2 en Árnes, 2 en Skogar, y vuelta a Reikiavik.
    #GMAP_SIT(“-18.852539@65.081389|5|102760741917115417098.00046e72b12c0ee2425e5|510|300”)#
  • Dinero: no es imprescindible cambiar moneda, en Islandia pagan hasta el pan con tarjeta. P.ej., los surtidores de gasolina y las máquinas de vending aceptan tarjeta. Al llegar al aeropuerto cambié 85€ pero casi todo lo podríamos haber pagado con tarjeta, creo que únicamente en uno de los albergues no tenían datáfono.
  • Gastos: gasolina, comidas, excursiones, etc … he estado sacando cuentas y me gasté unos 450€. Ibamos pagando cada uno una cosa, si no era un lío, así que no sé si pagué algo más o algo menos que el resto. Pero no puede haber mucha diferencia entre unos y otros.

Detalles importantes:

  • Hacer cuentas en Coronas es fácil, ¡tiene casi el mismo cambio con el Euro que tenía la Peseta! (ojo que algunos sitios online tienen mal la tasa de cambio, recomiendo XE Conversion)
  • En el precio de los albergues no va incluido el desayuno ni las sábanas ni toallas, y en muchos no hay gel (jabón para las manos y ya está). Desayunar en el albergue es práctico y son 1000Krn. Las sábanas/toallas otras 1000. Si te llevas de casa una toalla (porque aparte algún baño en las aguas termales tiene que caer…) y saco de dormir, eso que te ahorras. Y en algunos albergues no sirven desayuno, así que si compras en el super y te lo preparas tú también sale más barato.
  • El tiempo al menos en esta semana ha sido bastante bueno. Cielo nublado todos los días pero al sol se estaba bien (17-20º). Eso si, el aire es frío y tan pronto sopla, que deja de soplar, que cae una ligera llovizna. Así que conviene llevar capas: camiseta de manga corta, forro polar e impermeable, y combinar. Acabé llevándome mucha más ropa y ni la saqué de la maleta, estirando un poco (además en algunos albergues había lavadora) podría incluso haberlo llevado todo en una mochila y pasar de facturar equipaje, que es un coñazo. Yo no soy friolero y casi todo el tiempo iba en manga corta, hasta que por la tarde empezaba a pegar un poco de fresco y me ponía el forro o el chubasquero para parar el viento. Y unas buenas botas de trekking, a ser posible con GoreTex o similar que abrigue y sea impermeable.
  • Zona horaria: en Islandia están en GMT+0, es decir, dos horas menos que en España. Tenedlo en cuenta al llamar a casa. ;-)
  • ¡No hay mapas para el GPS! Nada, busqué primero por Google, foros y cuando me cansé directamente en la web de TomTom. NO HAY MAPAS DE ISLANDIA. Compraros una buena guía de carreteras al llegar en cualquier gasolinera. Con el coche nos dieron una desplegable escala 1:600000 pero p.ej. no salía Arnes, uno de los sitios donde hacíamos noche. Nos acabamos comprando otra más detallada, 1:300000 que además era más cómoda (tipo libro, como la Guía Campsa). Eso si, en campo abierto la recepción de GPS es buenísima, así que no está de más si al menos tenéis GPS en el móvil, para tener la posición y en un momento dado localizaros mejor en el mapa.
  • Sol de medianoche: pues si, en esta época todo el día es de día, no hay noche. A partir de las 20 hay la misma claridad que en España… y ahí se queda, constante. No se ve el sol (oculto tras las montañas o las nubes, sorry Vichu, no hay time-lapse porque no había sol) pero si que hay luz.
  • Moscas: ¡el campo está plagado de moscas! En Islandia hay mucha agua y muchísimas moscas. Un coñazo. En las gasolineras venden gorros con una rejilla para cubrir la cabeza. XD No hay que ser tan exagerados, pero la verdad es que en ocasiones molestan.
  • Electricidad: igual que aquí, voltaje y enchufes. Así que llevaros como mínimo el cargador de la batería de la cámara, porque vais a gastar más de uno. ;-)
  • ¡Islandia es simple! Las carreteras son muy básicas, la parada del bus es “donde el buzón de correos” … ¡¡la leche se llama Muu!! X-D

Y por ahora ya vale. A ver si acabo de repasar las fotos, las subo y sigo contando cosas.

¿Por qué el roaming de datos es tan caro?

Hay cosas que no entiendo.

Para el viaje a Islandia (me voy este viernes, creo que por aquí no había dicho nada) quería ver lo que cuesta el roaming de datos, porque hace unas semanas me pillé un HTC Magic con Android y hay algunos programas brutales para ir de viaje (Places Directory, Wikitude).

Pues resulta que los señores de Vodafone la tarifa más barata que tienen para roaming de datos con el móvil (Passport) es poco menos que un atraco a mano armada: casi 2€ cada 2Mb!!! En cambio para conexiones con módem USB desde el PC tienen una tarifa plana de 12€ cada 24h. Que me sigue pareciendo caro, pero estaba dispuesto a pagarlo. Como no me cuadraba dos tarifas distintas (¿por qué no usar la de 24h en el móvil? ¿qué más les dará cómo me conecte si al final el servicio es el mismo?) he llamado y el operador me ha confirmado que NO se puede usar la tarifa de USB desde el móvil. ¿Y por qué? Porque según el se supone que con el modem USB has firmado un contrato de permanencia y estás pagando ya una mensualidad, así que como “favor” te lo cobran más barato. AAAAh, claro, que yo no me he metido en una permanencia de 18 meses al pillar el Magic y no estoy pagando una tarifa plana de datos mensual de 12€ … en fin, como decía ayer no veo sentido a entrar en discusiones con el currito del teléfono, así que le he agradecido la aclaración y he colgado.

Y ahora digo yo: el roaming de voz casi entiendo que sea más caro que una llamada nacional, al fin y al cabo tu número viaja contigo. Aunque lo único que podría ser complicado a nivel técnico y podría justificar el precio es la movilidad del número, porque seguro que el pasar la voz de una parte del mundo a otra no les cuesta nada (VoIP anyone?). Pero ¿datos? ¡Ahí no hay un número que mantener y “enrutar”! Es más, Vodafone también da servicio directo (no filiales ni nada) en Islandia, ¿qué les cuesta que me conecte a la red DE ALLÍ y use el APN DE ALLÍ como si fuera un cliente DE ALLÍ? Cero patatero. No lo hacen porque no quieren. De hecho pensándolo así cada vez me parece más cara la tarifa de 12€/24h (y la otra ya ni hablamos).

Señores de Vodafone, acaban de perder casi 100 euros que me podía haber gastado en una semana en el extranjero.